2017/04/19

ヤンゴンで開催されたばかりの水かけ祭りをご紹介します





ヤンゴンでは,毎年ビルマ暦の新年を迎えるにあたって水かけ祭り(ティンジャン)を行う伝統があります。これは,新年を迎える前に旧年の汚れや苦しみを水で洗い流し,清めるという意味が込められています。今年の水かけ祭りは413日(木)~16日(日)。皆さんに現地からのレポートと写真をご紹介したいと思います。


イベントのメイン会場は,ヤンゴン市役所前。巨大なステージが出現します。13日のオープニングセレモニーでは,伝統衣装をまとった美女たちによるテープカットや地域政府首相による開会あいさつ,そして,伝統舞踊のパフォーマンスも行われました。ステージの下でも伝統衣装の参加者たちが踊っていました。




ステージ付近では,軽トラックの荷台に乗った人たちが荷台にタンクを積み,互いに水をかけあいます。街中の住民が通りかかる車や人に,それはもう容赦なくバケツなどで水をかけて盛り上がります。




水かけスポット前,特にステージがあるところでは大渋滞。車が止まっている間も互いに水をかけあいます。この時,隣の車が冷水を積んでいると地獄なのだとか。。。




ステージ前でも見知らぬ者同士が仲良くなり,ステージ上の民族舞踊や伝統音楽に合わせて一緒に踊り始め,こちらも大盛りあがりです。



16日の終盤のステージでは,傘や刀剣を使った舞踊や音楽で盛り上がりました。刀剣を使った舞踊では客席でも同じ振りで踊り出し,ステージと一体となります。



互いに良い新年を迎えるために水をかけあい、見知らぬ者同士でも一緒に盛り上がる。

老若男女が一緒に楽しめる本当に良い祭りです。祭り好きの福岡市にはぴったりな祭りかもしれませんね。

2017/04/18

米国カリフォルニア州でも賑やかな桜祭

福岡市の姉妹都市の中でも一番古い歴史を持つのが米国オークランド。カリフォルニア州の北部に位置しています。カリフォルニアといえば民族、信仰、いわばアイデンテティが多様で様々な文化がありますが,オークランドの隣サンフランシスコでは,日本の文化である「祭」があるのです。サンフランシスコの唐人街(チャイナタウン)は昔から有名ですが、実は日本町というのもあります。そこでは毎年4月に、二週間にわたって桜祭が開催されます。
1968年から始まったこの祭りは、今年で50回目を迎えます。日本食のブースやパレード、ステージイベントなど,日本町全体が盛り上がります。勿論「桜祭」と言えば、色んな意味で「はな」が大事なので、桜の木も祭に華を添えています。

そして、一番の見所は祭の最後を締めくくるグランドパレード。コスプレアーティスト達、ミスコンの女性達が練り歩く中、締めで来るのは樽神輿に乗っているふんどし姿の男達。御神酒を撒きながらワッショイ、ワッショイと観客と一体になり,盛り上がります。こういった形で、日本の祭文化は海外の人にも伝わっているのです。海外で見る日本の祭も面白そうですね。

詳しい情報はこちら:
カリフォルニア北部桜祭 (Northern California Cherry Blossom Festival)489, 1516 @ サンフランシスコ日本町

2017/04/05

青少年訪問団がアトランタ市へ派遣されました! 

 第42回英語弁論大会受賞者と第24回福岡・アトランタ青少年訪問団の7名の高校生が,3月18日-3月27日の日程で,アトランタ市へ派遣されました。

 訪問団員は現地のホストファミリー宅へホームステイし,アトランタの市民の生活を体験しながら,ホストブラザー・ホストシスターが通うノースアトランタ高校でも3日間,学校生活を体験しました。

 
 
 授業の体験以外にも,現地の高校生に対して,福岡市についての紹介と英語の寸劇を披露しました。劇で使った手裏剣の折り紙を高校生たちにプレゼントすると,皆さんとても喜んでいました。また,団員の小畑茜さんが書いた書道作品は,高校内で飾られる予定とのこと。すごい達筆ですね。
 
 学校体験以外に,二日間の市内視察では,アトランタ市役所,在アトランタ日本総領事公邸,ワールド・オブ・コカ・コーラ,CNNセンター等を訪問し,アトランタ市の魅力を満喫しました。
 
 市内視察の初日には,ジョージア弁護士協会とアトランタ市役所に訪ねました。
 
 弁護士協会では,アメリカで活躍されている日本人の経験談を伺いました。海外留学のアドバイスもいただきました。
 



 アトランタ市役所への訪問では,首席補佐官のキャンダス・バード氏に会い,アトランタ市に関する質問をしたり,印象を積極的に伝えたりしました。



 市内視察の二日目には,在アトランタ日本総領事を表敬訪問しました。篠塚総領事は,お忙しいにもかかわらず,団員たちを公邸にお招きし,日本とアメリカ南部の関係や総領事の仕事内容等について語られました。 
 
 


 アトランタ市には多数の大企業が本社を置いています。その中で最も代表的といえるワールド・オフ・コカ・コーラとテレビ局のCNN本社に訪ねました。



 
 また,アトランタには,大企業以外に優秀な大学も集まっています。今回は,アメリカで伝統的な黒人女子大学として知られているスペルマンカレッジに訪問する機会がありました。日本語授業にも参加させていただき,クラスの大学生と会話を交わしたり,日本語の唄を歌ったりして有意義な時間を過ごしました。
 
 
 
 
 
 
 夕方には,アトランタ市姉妹都市員会福岡部会主催の歓迎会が開かれました。日本料理のレストランでは,ホストファミリーや団員たちが現地の日本食を食べながら楽しく談話しました。
 

 
 
 訪問団の皆様,この旅で経験したことを糧にし,これからも両市の交流の懸け橋となっていただきたいと期待しています。そして,アトランタで受け入れをしていただいた皆様,そして協賛団体の皆様,本当にありがとうございました!